By N2H

Entre images et voyages…

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Wilsons Promontory

Wilsons PromontoryC’est le fleuron du Victoria! Et pour cause, un mélange de plages turquoises, rocks massifs et reliefs montagneux n’est pas chose commune en Australie. A 4h de Melbourne, en passant par Phillip Island, puis traversant les Gippsland et ses vallées verdoillantes, « Le Prom » comme on le surnomme ici, est un vrai terrain de jeu pour randonneurs avertis ou week-end familiaux. Parfois un air de paysage Africain, une plage  de quartz qui fait squeak squeak à chaque pas (d’où son nom « Squeaky Beach »), une rivière à l’eau orangée… Un sentier de 45kms/3jours en fait le tour, je dois dire que celui-ci m’aurait bien tenté, mais il n’était pas au programme d’un week-end « relax » à l’écart de la city…

Grampians Park, Great Ocean Road, Mornington Peninsula et Wilsons Promontory sont les principaux sites du Victoria, à 2, 3 ou 4h de Melbourne : l’inconvénient d’un pays aussi vaste que l’Australie, c’est qu’une fois visités, les prochains sites remarquables sont à une journée de voiture, ou accessibles par avion… Sur ce point la Tasmanie est un paradis indéniable! Mais à défaut d’y retourner, j’ai pris l’avion pour une autre destination : la côte Est…


La Pépite Dorée…

Sovereign Hill - BallaratA la recherche d’opportunités, j’ai donc tenté ma chance le temps d’un week-end dans les anciennes mines d’or du Victoria… Point de pépite, mais une expérience hors du temps dans cette ville qui marqua l’histoire de l’Australie.

A 100 kms au Nord-Est de Melbourne, Ballarat s’est développée au milieu du 19ème siècle, attirant des chercheurs d’or en provenance d’Europe, d’Asie, et d’Amérique : le Gold Rush ! Heureux fut celui qui y découvrit la plus grosse pépite au monde : 70kg d’or brut qu’on s’échangerait aujourd’hui pour quelques centaines de millions de dollars… Ballarat s’est aussi une page de l’Histoire Australienne, marquée par la rébellion Eureka ; révoltés contre le système de taxes, réclamant le droit de vote et la possibilité d’acheter des terres, les miniers rebels furent finalement massacrés par les troupes britanniques, et accusés de haute trahison en s’en prenant à l’état. Cet évènement majeur donna lieu à de profonds changements dans le système politique Australien, au point qu’il est considéré par certains comme l’origine de la démocratie en Australie.

Ballarat offre ainsi la possibilité de revivre ses heures de gloire à Sovereign Hill, parc historique de la ville qui vous plonge au coeur des années 1850. Les produits locaux sont fabriqués à l’ancienne, la mine est ouverte aux intrépides, et les gamins courent chez le  marchant de bonbons avant d’assister au défilé des troupes militaires… Le lendemain je suis parti visiter le Wildlife Park avant de rejoindre le centre ville, véritable  bijou de l’architecture Victorienne, qui s’étend le long de Sturt Street jusqu’au lac Wendouree… bien à sec !